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今天Google 二十周岁了:它如何改变了自己、互联网和世界?

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1995 年,22 岁的 Larry Page 来到斯坦福大学,打算开始自己的研究生生涯;带着他熟悉校园的,是同样 22 岁的 Sergey Brin。在随后的几年间,他们从一言不合到志趣相投,并开发出一个名为 Backrub 的搜索引擎,并赢得了投资圈的注意。1998 年 8 月,Sun 公司联合创始人 Andy Bechtolsheim 向他们开出了一张十万美元的支票。

以上就是 Google 处于孕育期的大致经历。1998 年 9 月 4 日,Google 作为一家公司在美国加州正式注册成立——距今天已经整整 20 年的时间。

是的,Google 20 周岁了。

从创业公司到一代巨头

在历史长河缓慢前行的过程中,20 年作为一个时间段往往是弹指间一瞬而过的,几乎不会留下什么波澜;但如果这 20 年恰逢人类历史上罕见的科技发展浪潮——互联网,就能够产生令人惊叹的奇迹。Google 正是这类奇迹的代表。

1998 年 9 月 16 日,Google 诞生 12 天之后,操作系统巨头微软在纽约证券交易所达到了 2610 亿美元的市值,并由此超越通用电气,成为全世界市值最高的公司。当时,Google 只有三名员工,除了两位创始人 Larry Page 和 Sergey Brin 之外,还有 Craig Silverstein,后者的头衔是技术主管——当然,Google 的价值在当时的微软面前几乎可以说是忽略不计。

20 年之后,Google 已经以 Alphabet 的新身份达到了 8478 多亿美元的市值,与此同时微软的市值为 8613 亿美元,二者已经完全成为同一个级别的对手,都堪称世界级的科技巨头了;在此过程中,Google(Alphabet)的市值一度超过微软。

当然,微软能够在二十年的跌宕起伏中保持自己它的地位,这是它勇于自我变革并取得成功的伟大之处;但 Google 的成长经历则更有其从无到有、由小到大的代表性。

从 Google 搜索引擎到 Gmail 电子邮件、Google Maps 电子地图、Chrome 浏览器,从桌面互联网到移动互联网,从云计算到人工智能,Google 几乎抓住乃至引领了科技发展的浪潮,并在一次又一次的技术创新和产品迭代中,重塑了互联网信息流动的形态,从而改变了人们的生活。

完全可以这么说,Google 改变了世界。

几款影响了世界的 Google 产品

要对 Google 二十年来的发展历程进行复盘式的描述,是一件繁琐而无必要的事情;所幸在 Google 的成长过程中,产生了一系列无论是从用户数量还是从使用体验上都堪称卓越的产品,这些产品在很大程度上构筑了 Google 今天的商业地位和它在普通用户心中的形象。

当然,真正重要的是,这些产品在今天依然活跃。

借助本文对这些产品进行简单的盘点:

  • Google Search。Google Search 毫无疑问是 Google 的根基性产品,它是 Google 诞生的原因,也是 Google 强大的基础,此后 Google 的几乎所有产品都基于这个根基。在 App 这个产品形态上,Google 这个 App 就等同于 Google Search,而 Google 这个词汇也早已经被字典收录为搜索的含义。实际上,Google Search 占据了全球搜索引擎领域 90% 的份额,Google App 下载量早已经超过 10 亿。

  • Gmail。Gmail 问世于 2004 年 4 月 1 日。Gmail 提升了全世界电子邮箱服务的使用体验,引领了电子邮箱服务免费化的风潮;甚至说,Gmail 彻底颠覆了电子邮件,给整个互联网的电子邮件服务带来了巨大的变革。如今,Gmail 的 App 下载量同样已经超过 10 亿。

  • Google Maps。Google Maps 的前身诞生于一家位于悉尼的公司 Where 2 Technologies,后者于 2004 年 10 月被 Google 收购,2005 年 2 月 8 日,Google Maps 正式宣布。发展到今天,Google Maps 已经是全世界最好用的电子地图,没有之一;它的 App 下载量超过 10 亿。

  • YouTube。YouTube 诞生于 2005 年 2 月,它与 Google 的结缘同样来自于一场收购,时间是在 2006 年 11 月。作为 Google 旗下最受欢迎的产品之一,YouTube 在今天几乎已经成为互联网视频的代名词。2018 年 8 月,YouTube 在 Alexa Internet 上名列世界第二,第一名是 Google 首页。

  • Android。Android 可以说是 Google 在移动互联网浪潮上最重要的一张船票,Google 的购票时间是 2005 年 7 月。在此后十几年时间里,Android 已经发展成为全球第一大操作系统,用户高达数十亿人,它也成功带动起 Google 其他产品的普及和 Google 市值的增长。另外,值得一提的是,Android 也是 Google 在中国市场用户数量最大的产品之一。

  • Google Chrome。Google Chrome 诞生于 2008 年 9 月 2 日,实际上它也刚刚度过 10 年的生日。诞生 10 年间,Google Chrome 经历了与微软 IE 浏览器、Firefox 的角逐;到今天,Chrome 浏览器已经占取了超过 60% 的桌面浏览器市场份额,在整体(包括桌面和移动设备)的浏览器市场份额中也超过 50%。

  • Google Photos。Google Photo 诞生于 2015 年 5 月的 Google I/O 大会,它完全是移动互联网和人工智能的产物。作为世界上最好用的照片管理应用的之一,Google Photos 在诞生五天之后达到 1000 万的下载量。2017 年 5 月 31 日,来自 Google Play 应用商店的信息显示,Google Photos 的下载量已经从 5~10 亿变更为 10~50 亿,这就意味着 Google Photos 在 Android 端的下载量已经成功突破 10 亿大关。

在 Google 旗下的体系中,除了上述产品,还有众多产品进入到十亿产品俱乐部。需要注意的是,这些产品是免费的,这是 Google 借助获得庞大用户体量的重要原因,也是 Google 在一定程度上为改善人们的互联网生存空间所做出的贡献。

实际上,在美国《连线》杂志前主编克里斯·安德森所著的《免费:商业的未来》一书中,对 Google 所采取的免费策略进行了例证性的解读,他说:

免费策略不只是向某种商业模式演进过程中的过渡性步骤,它成为了其“产品哲学”的核心。

Google (Alphabet)的新旧三巨头

纵观 Google(以及后来的 Alphabet)二十年来的发展历程,两位创始人 Larry Page 和 Sergey Brin 毫无疑问扮演了根本性的重要角色,但是外界对这家公司在领导力方面的认知,却总是定格在“三巨头”之上,而且有前后之分。

除了两位 Google 创始人,三巨头的另外一位成员,前有 Eric Schmidt,后有 Sundar Pichai。

Eric Schmidt 堪称是 Google 成长过程中的“教父”。2001 年 3 月,46 岁的 Eric Schmidt 在通过两位创始人 Larry Page 和 Sergey Brin 的面试之后,开始在 Google 担任董事长,并在同年 8 月担任 Google CEO;从此 Google 开始了三巨头的生涯。

作为一名在 Sun Microsystems 等企业有诸多职场经历的老兵,Eric Schmidt 对处于快速增长中的 Google 的贡献和庇护是毫无疑问的,尽管这种贡献很难具体用数字来衡量。按照 Google 官方描述,Eric Schmidt 在担任 CEO 期间的角色是构建公司的基础架构以便使其适应快速增长的节奏,并保证产品在快速迭代的同时能够保持高质量。

从 Google 在 2001 年到 2011 年在产品和公司体量的表现来看,Eric Schmidt 的工作无疑是出色的;更重要的是,在推动 Google 拥抱免费的产品哲学这个层面上,Eric Schimidt 也是厥功甚伟的。根据《免费:商业的未来》一书所写,他为 Google 提出了一种基于免费的“最大化战略”,也就是说:

不管你正在开发的是何种产品都接受它,并依据分销量尽可能多地进行生产。换句话说既然分销的边际成本为零,你就可以使产品遍布全球。

2011 年 1 月 20 日,Google 宣布 Eric Schmidt 不再担任 CEO,改任 Google 执行董事长兼两位创始人的顾问;而 Larry Page 亲自担任 CEO——回过头来看,这是 Eric Schmidt 开始卸任“教父”角色的开始。

2015 年,Google 调整架构,升级为 Alphabet,Eric Schmidt 担任 Alphabet 执行董事长,Larry Page 担任 Alphabet CEO,Sergey Brin 担任 Alphabet 总裁。伴随着这次架构调整,Sundar Pichai 开始担任 Google CEO。

Sundar Pichai 如何从一名工程师成长为 Google CEO,这已经是另外一个故事了;但是 2017 年 7 月 24 日,Sundar Pichai 加入 Alphabet 董事会,意味着他对这家巨头的地位更加重要了。半年后,Eric Schimidt 不再担任 Alphabet 执行董事长,而新任 Alphabet 董事长则变成了更有象征意义、实际上并不从事具体管理工作的德高望重的 John L. Hennessy(曾经担任斯坦福大学校长,并获得 2018 年图灵奖)。

是的,Larry Page、Sergey Brin 和 Sundar Pichai 已经构成了 Alphabet 的新三巨头。

他们掌管着人工智能时代的 Alphabet,并掌控着这个巨头的未来。值得一提的是,他们三人分别出生于 1973 年、1973 年和 1972 年,在年龄相近的同时,他们也都曾就读于斯坦福大学。当然,最重要的是,45 岁上下的他们,都已经成熟到足以推进 Google(Alphabet)这艘 20 岁的大船向前进发了。

不过,20 年之后,Google 两位创始人 Larry Page 和 Sergey Brin 依然以 11% 的 Alphabet 股票份额占据了其 51% 的投票权——换句话说,Google (Alphabet)依然处于 Larry Page 和 Sergey Brin 的掌握之中。

最后,在祝福 Google 二十岁生日快乐的同时,我们希望这家巨头在未来的二十年能够不忘初心、走得更远。






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